Der Hellbezugswert (HBW) ist ein Maß für die Helligkeit einer Oberfläche. HBW = 100 entspricht der Helligkeit einer absolut weißen Oberfläche; HBW = 0 gilt für eine absolut schwarze Oberfläche. Er stellt damit einen Reflexionsgrad eines bestimmten Farbtons zwischen dem Schwarzpunkt = 0 und dem Weißpunkt = 100 dar. Der Hellbezugswert gibt dabei an, wie weit der betreffende Farbton vom Schwarz- oder Weißpunkt entfernt ist. Kleinere Werte sind dabei dunklere Farbtöne, hellere Farbtöne dagegen werden durch größere Werte ausgedrückt. Entscheidend für den Hellbezugswert sind weder der Glanzgrad noch das verwendete Bindemittel, sondern allein Art und Höhe der farbigen Pigmentierung.

Dunklere Farbtöne im Außenbereich unterliegen in Folge des andauernden Wechsels zwischen Erwärmung durch Sonneneinstrahlung und Abkühlung während der Nachtstunden größeren Temperaturspannungen als heller eingefärbte Beschichtungen. Dies spielt eine besondere Rolle bei Wärmedämm-Verbundsystemen mit dem gegen Wärme und Kälte dämmenden Untergrund (z.B. EPS- oder MW-Platten) und der darauf befindlichen, relativ dünnschichtigen Schlussbeschichtung, so dass nur Farbtöne mit einem Hellbezugswert > 20 (bei WDVS mit Mineralschaumplatten > 25) angewendet werden sollen, um das Auftreten von Spannungsrissen zu vermeiden.